Поездка в Бирмингем

()

В 1999 году мы с коллегой отправились в командировку в Англию, поучаствовать в каком-то малозначительном симпозиуме, что довольно часто тогда практиковалось.

Мероприятие проводилось в Бирмингеме, втором по величине городе Великобритании. После прилета в Хитроу, мы совершили небольшую обзорную экскурсию по Лондону и отправились в глубь страны, на северо-запад.

Это была моя первая поездка за границу. Удивляло всё: чистота дорог, несмотря на промозглую весеннюю погоду, красивые здания, новой и старой постройки, двухэтажные автобусы, которые носились по узким улицам, представляя себя компактными малолитражками.

Симпозиум ничем примечательным не запомнился. После его окончания нас повели в ночной клуб. Мы шли по довольно просторной центральной улице. Клубы располагались с левой стороны.

Проходя мимо, мы заметили, что у одних заведений толпится преимущественно темнокожая публика, у других, наоборот, много людей с европейской внешностью. Что это, неужели это расизм, расовая сегрегация в действии?

«Нет, что вы, — заверил нас представитель принимающей стороны. — Просто в некоторых клубах цена билета на 20% дороже, чем в остальных». Вот те раз, вроде расизма давно нет, а равенства это сильно не прибавило.

Неожиданно с боковых улиц начали стекаться толпы людей. Выяснилось, что идут они из баров, которые скоро должны закрыться. Дело в том, что лицензия на торговлю алкоголем после 23 часов стоит дорого и позволить себе ее могут не многие заведения. А если уж кто позволил, то перекладывает на потребителя, взвинчивая цены на веселящие напитки.

Но голь на выдумки хитра не только у нас: обыватели порядком «набираются» вплоть до времени продажи алкоголя в баре, а потом уже «готовые» идут в ночные клубы. Понятно, что часть не может удержаться и там, но основной массе удаётся «оторваться», потратив на это относительно небольшой бюджет.

Трезвый расчёт английской молодежи сказывается не только в этом. Сдать одежду в гардероб стоит 1 евро. Перед нами остановилось такси, из которого вылезло, как минимум 5 девчонок лет 18-20. Ёжась от холода, девушки, одетые только в блузки и мини-юбки поскакали на каблуках ко входу в ночной клуб. Их расчёт прост: на деньги, сэкономленные на гардеробе, они с шиком подкатили на кэбе.

В клубе было скучно. Мой коллега предложил уйти с вечеринки и поискать казино. Не сказать, что мне этого хотелось: первый раз за границей, и сразу рисковать валютой, да и командировочных было немного. Но спорить не хотелось, да и никакой альтернативы, чтобы предложить взамен, у меня не было.

Спросив у местных, куда идти, мы вскоре оказались у непримечательной серой двери. Поднявшись по узкой лестнице на второй этаж, мы оказались ещё перед одной, уже более презентабельной и массивной дверью, справа от которой висела камера.

Мы нажали на кнопку домофона, после чего на пороге появился внимательно рассматривающий нас мужчина плотного телосложения.

«Вход только для членов клуба», — объяснил он нам.

На вопрос товарища, что нужно, чтобы стать членом клуба, тот ответил, что надо заполнить анкету, и после одобрения можно стать членом клуба уже на следующий день. Я облегченно вздохнул: в обед мы улетали обратно в Россию.

Последнее, что запомнилась — это дорога в аэропорт. Была суббота, и стояла гигантская пробка из желающих попасть на традиционный ежегодный автосалон.

Водитель нервничал. Для нас было противоестественно, что хотя через сплошную линию была ещё одна, свободная полоса движения, на нее никто даже не пытался заехать. Тем более наш минивэн, ведь у нас для это были очень убедительные причины. Но мы упорно продолжали понемногу двигаться в плотном потоке.

На рейс мы всё-таки успели и, помахав туманному Альбиону крыльями, самолет понес нас домой. В Шереметьево нас встречали строгие неулыбчивые пограничники. Я называю их «унылое лицо Родины».

Насколько Вам понравилось это произведение? Оценить произведение!

Оцените книгу!

Средний / 5. Кол-во оценок:

Будьте первым, кто оценит эту книгу

Жаль, что книга Вам не понравилась

Помогите нам стать лучше!

Что могло бы сделать её интереснее?